Изригването на подводен вулкан в Тонга е „събитие, което се случва веднъж в живота“, което може да затопли земната повърхност, твърдят учени


Когато подводен вулкан изригна в Тонга през януари неговият воден взрив беше огромен и необичаен – и учените все още се опитват да разберат въздействието му.

Вулканът, известен като Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, е изстрелял милиони тонове водна пара високо в атмосферата, според проучване, публикувано в четвъртък в списание Science.

Изследователите оценяват изригването, което надмина мощността на атомната бомба в Хирошимаповиши количеството вода в стратосферата – вторият слой на атмосферата, над обхвата, в който хората живеят и дишат – с около 5%.

Сега учените се опитват да разберат как цялата тази вода може да повлияе на атмосферата и дали може да затопли земната повърхност през следващите няколко години.

„Това беше събитие, което се случва веднъж в живота“, каза водещият автор Холгер Воемел, учен от Националния център за атмосферни изследвания в Колорадо.

ФАЙЛОВА СНИМКА: Сателитен изглед на изригването на подводен вулкан край Тонга
Изригването на подводен вулкан край Тонга се вижда на изображение от сателит NOAA GOES-West, направено на 15 януари 2022 г.

CIRA / NOAA / Раздаване чрез REUTERS


Големите изригвания обикновено охлаждат планетата. Повечето вулкани изпращат големи количества сяра, която блокира слънчевите лъчи, обясни Матю Тухи, изследовател на климата в университета в Саскачеван, който не участва в проучването.

Взривът в Тонга беше много по-мокър: изригването започна под океана, така че изстреля струя с много повече вода от обикновено. И тъй като водните пари действат като улавящ топлината парников газ, изригването вероятно ще повиши температурите, вместо да ги понижи, каза Тухи.

Не е ясно колко затопляне може да се очаква.

Карън Розенлоф, учен по климата в Националната администрация за океаните и атмосферата, която не е участвала в проучването, каза, че очаква ефектите да бъдат минимални и временни.

„Това количество увеличение може да затопли малко повърхността за кратко време“, каза Розенлоф в имейл.

През август, казаха учените той счупи “всички рекорди” за инжектиране на водна пара, откакто сателитите започнаха да записват такива данни – достатъчно водна пара за запълване 58 000 басейна с олимпийски размери.

Водните пари ще се задържат около горните слоеве на атмосферата за няколко години, преди да си проправят път в долните слоеве на атмосферата, каза Тухи. Междувременно допълнителната вода може също да ускори загубата на озон в атмосферата, добави Розенлоф.

Но за учените е трудно да кажат със сигурност, защото никога не са виждали изригване като това.

Стратосферата се простира от около 7,5 мили до 31 мили над Земята и обикновено е много суха, обясни Воемел.

Екипът на Voemel оцени струята на вулкана, използвайки мрежа от инструменти, окачени на метеорологични балони. Обикновено тези инструменти дори не могат да измерват нивата на водата в стратосферата, защото количествата са толкова ниски, каза Воемел.

Друга изследователска група наблюдава експлозията с помощта на инструмент на сателит на НАСА. В своето проучване, публикувано по-рано това лято, те оценяват изригването като още по-голямо, добавяйки около 150 милиона метрични тона водна пара към стратосферата – три пъти повече, отколкото установи проучването на Voemel.

В това проучване учените също заключиха, че безпрецедентната струя може временно да повлияе на глобалната средна температура на Земята.

Voemel призна, че сателитното изображение може да е наблюдавало части от облака, които балонните инструменти не могат да уловят, което прави оценката му по-висока.

Така или иначе, каза той, експлозията в Тонга е различна от всичко, виждано в близката история, и изучаването на последиците от нея може да даде нови прозрения за нашата атмосфера.

e2-tonga-pepel-plume-width-1320.jpg
Изображение от МКС от 16 януари 2022 г. показва стълба пепел от вулканичното изригване Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, което се случи предишния ден.

НАСА