Защо снеговалежът в Скалистите планини на Колорадо няма вероятност да облекчи сушата – The Hill


Историята с един поглед


  • Както езерото Пауъл, така и езерото Мийд черпят вода от река Колорадо, която се захранва от пролетното снеготопене в Скалистите планини на Колорадо.

  • Промяната на климата означава, че тези снежни покривки могат да се стопят по-рано и да се изпарят по-бързо със затоплянето на времето.

  • По-топлото време също означава, че може да падне по-малко сняг по време на бури.

Поредица от зимни бури, които донесоха по-силен от средния сняг и дъжд на запад, увеличиха снежната покривка в Западните Скалистите планини до 146 процента от среднотопечалба, която притежава потенциала да повиши нивата на резервоара през следващите месеци.

Въпреки допълнителната снежна покривка, експертите казват, че е твърде рано да се каже как ще изглеждат нещата през пролетта и че са необходими много по-стабилни валежи, за да се направят някакви значителни вдлъбнатини в намаляващото водоснабдяване на река Колорадо.

През последните няколко десетилетия, a мега-суша в западните Съединени щати бавно пресуши региона и значително намали нивата на реката, заплашвайки двата най-големи резервоара на нацията, езерото Пауъл и езерото Мийд.

Тези резервоари се захранват от река Колорадо, която разчита до голяма степен на топящата се снежна покривка от Скалистите планини на Колорадо. Езерото Пауъл улавя вода, която попада в басейна на река Горен Колорадо, докато езерото Мийд се захранва от изпусканията на Пауъл. Текущата снежна покривка в Горния район е при 153 процента от среднотодокато в Колорадо снежната покривка се намира на 130 процента от обичайното му количество.

Така че, когато става въпрос за зимни бури, „колкото повече, толкова по-добре“, каза Адриан Харполд, доцент по планинска екохидрология в Университета на Невада, Рино.

„Имаме нужда от цялата снежна покривка, която можем да получим“, каза Харполд. „Снегът е това, на което всъщност се основава цялата ни водна инфраструктура в Скалистите планини.“


Америка се променя по-бързо от всякога! Добавете Променящата се Америка към вашия Facebook или Twitter емисия, за да сте на върха на новините.


През цялата пролет бавното топене на планинската снежна покривка постепенно изпълва резервоари и може да проникне в земята. По същество снежните покривки служат като водни брегове за по-сухите сезони.

Изменението на климата обаче носи заплахата от по-топло време и по-ранни пролети, което може да провали ползите от повече снежна покривка.

По-ранното затопляне означава, че може да падне по-малко сняг през зимните месеци и снежната покривка може да се стопи и изпари по-бързо. Снежната покривка в региона обикновено не достига своя връх до април, което оставя много неизвестни за това как ще изглежда тази пролет.

С река Колорадо „всичко зависи от пролетта, колко снеговалеж получаваме, но също и колко топло ще бъде през пролетта и колко скоро ще се затопли“, обясни Ерик Балкен, изпълнителен директор на института Glen Canyon.

„Това е, което промени играта през последните години. Така че през последните няколко години имахме приблизително средни снежни настилки, но имахме под средните оттоци…получаването на добра снежна покривка вече не гарантира добър отток.“

Езерото Пауъл е образувано от изграждането на язовир Глен Каньон през 1966 г. Институтът се застъпва за отводняване на езерото Пауъл, за да помогне за възстановяване на езерото Мийд, възстановяване на каньона и обръщане на упадъка на неговата екосистема.

От 2000 г. средният поток на река Колорадо е намалял с 20 процента.

Половината от това намаление се дължи на покачващите се температури. До 2050 г. се очаква допълнително повишаване на температурата в региона да намали речните потоци с още 10 до 40 процента.

През по-голямата част от последните две десетилетия речната система е имала дефицит от два до три милиона акра фута и дори голям отток би „купил системата само за още една година“, каза Балкен.

Считано от 23 януариLake Powell се намира на 24 процента от текущия си капацитет за съхранение, а Lake Mead на 28 процента.

За да се върнат нивата на водата на река Колорадо до мястото, където са били преди, „ще са необходими продължителни, много над средните валежи там долу. Така че това е [in] всички щати от басейна на река Колорадо, простиращи се чак до билото на Скалистите планини“, каза Никълъс Пинтър, професор и асоцииран директор на Центъра за водосборни науки на Калифорнийския университет Дейвис.

И въпреки незабавните, краткосрочни ползи, които някои от тези метеорологични аномалии могат да донесат на изолирани региони, комбинираните ефекти от изменението на климата ще продължат.

Заедно с по-бързото топене на снега и по-малкото снежни покривки, по-топлите и сухи условия през лятото могат да изпарят повече вода от почвите и резервоарите, обясни Харполд. „Това е дългосрочното нещо, което е много трудно да се буферира без големи глобални промени в нашите въглеродни емисии.“

Като цяло един сезон с добро време не дава дългосрочни решения. Краткосрочните метеорологични явления могат да спечелят време и да дадат известно облекчение, „но те няма да противодействат на дългосрочните тенденции на засушаване“, каза Балкен.