Защитниците на слънчевата енергия в Колорадо предупреждават, че федералното разследване застрашава индустрията на щата


Федерално разследване за това дали Китай заобикаля митата върху слънчевите панели, разрастващата се индустрия за слънчева енергия в Колорадо предупреждава за съкращения, покачване на цените и спиране на осветлението за нови проекти.

През януари представители на индустрията и Администрация на енергийната информация на САЩ прогнозираха, че 2022 г. ще бъде натоварена година за нови производство на слънчева енергия. Сега Министерството на търговията проучва твърдения, че Китай насочва своите панели през други страни, за да заобиколи американските мита, което, ако бъде потвърдено, може да доведе до огромни мита, които може да имат обратна сила до ноември 2021 г.

Четири страни от Югоизточна Азия, които се проверяват, представляват повече от 80% от вноса на слънчеви панели в САЩ, а митата върху продуктите в крайна сметка могат да скочат с 50% до 250%. Ситуацията заплашва слънчевата индустрия на САЩ и усилията в Колорадо и на национално ниво за намаляване на емисиите на парникови газове и засилване на използването на възобновяема енергия, каза Майк Крюгер, президент и главен изпълнителен директор на търговската група Асоциация за слънчева енергия и съхранение в Колорадо.

„Вероятно ще видим загуба на работни места през лятото в момент, в който не би трябвало, защото търсенето на клиенти продължава да надхвърля покрива“, каза Крюгер.

Най-малко 70% от соларните компании в Колорадо са заявили, че могат да се сблъскат с уволнение или напускане на служители, добави Крюгер.

Соларната асоциация е подала известие до Комисия за комунални услуги в Колорадо че разследването причинява „сериозна несигурност“ за индустрията, която може да се наложи да отложи и отмени проекти или да предоговори сделки.

„Изтеглихме всичко от нашия тръбопровод, който щяхме да изградим за тази година, с изключение на един проект“, каза Дейвид Амстер-Олшевски, основател и главен изпълнителен директор на SunShare, водеща общностна слънчева компания, базирана в Колорадо.

Около 70% от респондентите в анкета на Асоциация на индустриите за слънчева енергия каза, че поне половината от работната им сила и $52 милиарда инвестиции в мащабни проекти в 39 щата са изложени на риск. В Колорадо 75% от фирмите съобщават за забавяне на доставките или анулиране на поръчки и заплахи за проекти на стойност 870 милиона долара.

Търговският отдел започна разследване на 1 април по искове от Auxin Solar, производител на слънчеви панели в Калифорния, че Китай избягва митата, като насочва продуктите си през Камбоджа, Малайзия, Тайланд и Виетнам. Митата, наложени по време на администрацията на Обама, имат за цел да попречат на слънчевите панели, субсидирани от правителството, произведени в Китай, да се конкурират нечестно с панелите, произведени в САЩ.

Проблем, каза Крюгер, е, че производството на слънчеви панели в САЩ е малко и не генерира „нищо достатъчно близо, за да отговори на търсенето“.

„Дори (производството), извършено в страната, използва азиатски входове, независимо дали са клетки или модули“, каза Крюгер.

А шансът всякакви големи увеличения на митата да имат обратна сила до ноември, когато беше отправена първоначална жалба, замрази потока на повечето части, идващи в САЩ, каза Крюгер.

Предварително решение се очаква през август.

Колорадо Sens. Майк Бенет и Джон Хикенлупър се присъединиха към двупартийна група от свои колеги, като поискаха от президента Джо Байдън да ускори разследването и да премахне възможността за обвинения със задна дата. В писмото им от 1 май до Байдън се казва, че по-високите тарифи ще навредят на соларната индустрия в страната и ще повишат тарифите за комунални услуги на клиентите.

Губернаторът Джаред Полис изпрати писмо във вторник с молба от министъра на търговията Джина Раймондо бързо да приключи разследването и да не налага тарифи.

„Търговията трябва да насърчава, а не да възпира растежа на американската соларна индустрия“, каза Полис. „Индустрията за слънчева енергия и съхранение на Колорадо наема над 9400 трудолюбиви хора в целия щат и е една от най-бързите индустрии, които се възстановяват и развиват по време на пандемията.

В Колорадо има около 350 слънчеви компании.

Разследването не прави нищо, за да стимулира производството на слънчева индустрия в САЩ, но ще попречи на целите на Колорадо за намаляване на емисиите на парникови газове и справяне с изменението на климата, каза Полис.

Мамун Рашид, главен изпълнителен директор на Auxin Solar, който е подал петицията в Министерството на търговията, каза в имейл, че разследването ще укрепи соларната индустрия в САЩ и ще намали зависимостта от други страни. Търговският секретар обясни, че законът изисква установяване на факти и вземане на мотивирано решение, каза той.

„Докато разследването не приключи, всички прогнози са чиста спекулация“, каза Рашид.

Администрацията на Тръмп наложи тарифи за слънчеви панели и клетки от други страни. Митата спаднаха от 30% на 15% за четири години. Администрацията на Байдън запази тарифата от 15%, но изключи част от оборудването и увеличи обема на слънчевите клетки, които могат да се внасят безмитно.

Базираната в Боулдър Namaste Solar отложи графиците по проекти поради внезапното спиране на вноса на повечето слънчеви клетки и модули, които използват американските компании. В зависимост от това какво се случва с разследването, компанията може да се наложи да отмени проекти и може да се сблъска със значително увеличение на цените, каза Елиът Абел, съсобственик и директор на развитието на търговски проекти.