Зашеметяващо изображение от телескопа Джеймс Уеб на НАСА разкрива деликатните пръстени на Нептун


Когато си представяме свят, обгърнат от космически ореоли, ние обикновено си представяме Сатурн. Може дори да се твърди, че Сатурн е основал цялата си личност на тези ослепителни пръстени – и с право. Солидни са. Видими. Дори луксозен.

Но ако все още не сте знаели, за мен е чест да ви кажа, че Нептун също има пръстени.

Те просто са много по-изящни и затова е супер трудно да се видят без свръхмощни телескопи. Самата планета всъщност се намира 30 пъти по-далеч от слънцето, отколкото Земята, и изглежда на стандартните инструменти за наблюдение на звезди като нищо повече от слаба светлинна петна.

Въпреки неспособността ни да се възхищаваме на крехките обръчи на Нептун оттук, учените успяха да ги зърнат чудесно, опасвайки лазурното царство през 1989 г. благодарение на пътуващата сонда на НАСА Вояджър – а в сряда също толкова изключителният космически телескоп Джеймс Уеб на агенцията ни представи втори кръг.

„Изминаха три десетилетия, откакто за последен път видяхме тези бледи, прашни пръстени и това е първият път, когато ги видяхме в инфрачервения спектър“, Хайди Хамел, експерт по системата на Нептун и интердисциплинарен учен за JWST, казах в изявление. „Изключително стабилното и прецизно качество на изображението на Webb позволява тези много слаби пръстени да бъдат открити толкова близо до Нептун.“

И сякаш това не е достатъчно, това ново изображение показва Нептун, със сигурност излъчващ меко лавандулово сияние под близката инфрачервена леща на JWST, на фона на галактики, умело уловени от същото парче от космически технологии от следващо поколение. Това е недвусмислено доказателство, че JWST е твърде чувствителен, за да улови това, което можем да считаме за „празно пространство“. Тази машина е достатъчно мощна, за случайно отворете кутия със съкровища всеки път, когато се взира в празнотата.

Без повече приказки, Нептун:

Към центъра, леко на югозапад, има светещ кръг, изобразяващ Нептун.  Виждат се бледи пръстени, също светещи, обграждащи кълбото.  Северозападно от това кълбо има ярко синкаво тяло с шест шипа, представляващо една от луните на Нептун.  Тонове петна и вихри на заден план, на фона на тъмната шир на космоса, показват галактики във Вселената.

В това изображение от близката инфрачервена камера на Уеб (NIRCam) се появяват стотици фонови галактики, различни по размер и форма, които се появяват заедно със системата на Нептун. Официално е заловен на 12 юли 2022 г.

ESA

От всяко изображение, направено от JWST досега, това е просто любимото ми.

Неговата дълбочина на рязкост ми създава екзистенциални пеперуди, защото е обезпокоително да видя цяла планета, включително пръстени, носеща се единствено пред измамно малки галактики, които в действителност са стотици хиляди светлинни години в диаметър. Тези галактики се намират на гигантски разстояния от космическия квартал на нашата слънчева система (дом на нашия собствен Нептун), но носят пачки Повече ▼ космически квартали.

Зърнисто черно-бяло изображение показва крехките пръстени на Нептун.

За сравнение, ето какво заснема Вояджър от пръстените на Нептун през 1989 г.

НАСА, JPL

Разрушаване на обектива на JWST върху Нептун

Блестящата луминесценция, която виждаме в портрета на Нептун от JWST, съществува само защото е филтрирана от инфрачервените мощности на телескопа. Гледаме изображение на невидими, инфрачервени дължини на вълните, излъчвани от газовия свят.

Ние не гледаме вида видими дължини на вълните, с които сме свикнали – такива, които ни показват цвят, като вида, с който работи космическият телескоп Хъбъл, например. Нептун все още има характерния си син оттенък, произтичащ от елементи на планетата, като например газ метан, но JWST не може да ни ги покаже. Не за това е създаден.

Hubblestorm-png

Космическият телескоп Хъбъл показва Нептун в неговия син блясък, докато проследява две тъмни бури на планетата. По-големият е към централната горна част, а по-малкият е вдясно.

НАСА, ESA, STScI, MH Wong (Калифорнийски университет, Бъркли) и LA Sromovsky и PM Fry (Университет на Уисконсин-Медисън)

„Всъщност газът метан е толкова силно абсорбиращ, че планетата е доста тъмна при дължини на вълните на Уеб“, Европейската космическа агенция казах в прессъобщение, “Освен там, където има облаци на голяма надморска височина. Такива облаци от метан-лед са изпъкнали като ярки ивици и петна, които отразяват слънчевата светлина, преди да бъде абсорбирана от метановия газ.”

Освен това можете да видите тънка линия от яркост, обикаляща екватора на планетата, което според екипа може да показва глобална атмосферна циркулация, свързана с ветровете и бурите на Нептун. „Атмосферата се спуска и затопля на екватора и по този начин свети в инфрачервени лъчи с дължини на вълните повече от околните, по-хладни газове“, каза НАСА.

На северния полюс, казва агенцията, също има “интригуваща яркост”, а на южния полюс е още едно доказателство за вихър, присъстващ на повърхността на кълбото.

И накрая, но определено не на последно място, от 14-те известни луни на Нептун, JWST улови седем: Галатея, Наяда, Таласа, Деспина, Протей, Лариса и Тритон. Проявявайки характерния за JWST отблясък с шест шипа, Тритон се вижда в странната си обратна орбита, предлагайки надежда на астрономите, че JWST може да помогне за декодирането на странната ситуация.

Близък план на Нептун и много яркия Тритон, в който са отбелязани всички луни.

JWST улови седем от луните на Нептун.

НАСА, ЕКА, CSA и STScI

„Доминиращият този портрет на Уеб на Нептун е много ярка точка от светлина, носеща характерните дифракционни пикове, наблюдавани в много от изображенията на Уеб“, каза ESA. „Това не е звезда, а най-необичайната луна на Нептун, Тритон.“

Контекстът на изображението обаче наистина ме хваща. Ако отдалечим мащаба от Тритон и тези деликатно покрити с прах пръстени на Нептун и тези мистерии на полярния вихър, става очевидно, че можем да видим тези космически детайли само поради чисто съвпадение на съществуването им в тази йота от Вселената.