Засядането на китове: какво се случва, след като умрат и как властите ги изхвърлят безопасно? | Китоподобни


Две масови засядания във водите на Тасмания за една седмица доведоха до смъртта на около 200 пилотски кита и 14 кашалота.

В понеделник, 14 млади кашалота умрял и изхвърлен на брега на остров Кинг в Басовия пролив. Приблизително 230 пилотни кита остана блокиран на Оушън Бийч, западно от тасманийския град Страхан в сряда.

Тасманийските власти каза в четвъртък че ще преминат към „операции по възстановяване и обезвреждане на трупове“ през следващите дни. Но как безопасно да се отървете от огромните зверове?

Какво се случва с животните, след като умрат?

Ако китоподобните бъдат оставени на брега, където са заседнали и умрели, тяхното разлагане може да представлява риск от биологична опасност, каза д-р Олаф Мейнеке от Центъра за крайбрежни и морски изследвания на университета Грифит. „Премахването на животните е основен проблем и нещо, което забравяме, след като спасителната мисия приключи.“

В по-топъл климат вътрешното разлагане на мъртвите китове може да доведе до спонтанни експлозии. Чревните бактерии в китовете могат да се размножават бързо, произвеждайки големи количества газ метан. „Ако останалата част от тялото все още е непокътната – ако външният слой, мазнината, все още е непокътнат и не е натрошен – тогава това може да доведе до експлозия“, каза Мейнеке.

През 2004 г. разлагащият се труп на 60-тонен и 17-метров кашалот избухна на оживена улица в тайванския град Тайнан, „обливайки коли и магазини с кръв и органи и спирайки движението за часове“.

Изследователите вероятно ще извършат проверки на наскоро заседналите животни, включително аутопсии, за да видят съдържанието на червата и оценка на общите показатели за здравето, като дебелината на техния слой мазнина, каза Мейнеке.

Обикновено аутопсията не може да се извършва повече от няколко дни след смъртта на кита поради риск от експлозия, казва той. „Това всъщност е част от оценката на риска … животното трябва да бъде оценено предварително и ако има признаци на подуване в областта на червата, налягането трябва да се освободи предварително [of the necropsy].”

„Ако има нещо полезно, това е, че мъртвите индивиди ще бъдат възможност да допринесат за науката“, каза д-р Ванеса Пирота, учен по дивата природа, свързан с университета Macquarie, която описа това като сребърната подплата на тъжната ситуация.

„Можем да научим повече за тяхната диета, тяхната генетика, колко сходни са тези индивиди с населението, което е блокирало преди“, казва тя, като се позовава на Масово заседнало събитие през 2020 г на същото място, в което загинаха 350 пилотни кита.

Как се изхвърля мъртъв кит?

Китоподобните, които умират на брега, след като заседнат, трябва да бъдат изтеглени в океана, каза Мейнеке. „Те трябва да бъдат върнати в морето – там им е мястото.“

Сам Герити от Southwest Expeditions участва в логистичните усилия както след най-новото, така и след масовото блокиране през 2020 г. близо до Страхан. Той каза, че изхвърлянето е включвало „доста конфронтиран“ процес на теглене на десетки трупове в морето.

Мъртвите пилотски китове са изтеглени в морето след масово засядане в Тасмания през 2020 г.
Мъртвите пилотски китове са изтеглени в морето след масово засядане в Тасмания през 2020 г. Снимка: Сам Герити/Southwest Expeditions

Откритото разграждане и погребването бяха изпробвани след пилотното засядане на кит през 2020 г., но властите казаха, че те не са предпочитаните методи за последното засядане. „Първият ни вариант ще бъде да хвърлим труповете в дълбокия океан“, каза ръководителят на инцидента Брендън Кларк на пресконференция в четвъртък.

Но логистиката за по-големите видове китове е далеч по-сложна от пилотните китове, които тежат до три тона. “[For a sperm whale] очакваме вероятно над 15 тона или повече. След като вече не са във вода, те стават твърде тежки, за да се влачат с нормално оборудване“, каза Мейнеке.

Погребването на китове трябва да се избягва, каза той. „Изхвърлянето на морско животно на сушата обикновено не е добра идея. Животните ще се разлагат много по-бавно, след като бъдат погребани… ще отнеме месеци и това е много бавен процес.“

През 2017 г. съвет на Нов Южен Уелс погреба един 18-тонен гърбат кит на плажа Нобис в Порт Маккуори и след това го разкопа седмица по-късно, поради опасенията на общността относно повишената активност на акулите.

„Ако имате връзка с подземните води, има шанс да изтече в океана – потенциално може да привлече хищници, но … това не е напълно доказано“, каза Мейнеке.

Позорен случай на изхвърляне на кит се случи в САЩ през 1970 г., когато отделът за магистрали в Орегон се опита да се отърве от разлагащ се кашалот, като го взриви с динамит.

„Хуморът на цялата ситуация внезапно отстъпи място на бягство за оцеляване, тъй като огромни парчета китова мас паднаха навсякъде“, каза репортер в вече нашумяла телевизионна история.

Мейнеке нарече инцидента „доказателство за човешката глупост“. Смеем се на това, но това е същото нещо като да заровим нещо – само защото не можем да го видим, това не означава, че го няма и само защото го взривяваме, това не означава, че го няма – то просто е разпределено в по-малки парчета и това създава повече проблеми.

Какво причини масовото хвърляне на китове на брега?

Все още не е напълно ясно защо се стига до масово засядане на китове. Пилотските китове – погрешно наречени, тъй като всъщност са голям океански делфин – са известни като най-податливия вид на масово засядане, тъй като са силно социални и образуват групи от няколкостотин.

„Те се озовават в тези големи групи, но не се познават много добре“, каза Мейнеке. „Ако някой от тях започне да се паникьосва … има много неразбирателство, защото те всъщност не се познават и обажданията нямат смисъл за тях.“ Той го оприличи на паника сред хората на концерт или друга тълпа. „Има онзи емоционален стрес, който всъщност ги кара да се оттеглят непрекъснато.“

Кашалотите обаче обикновено не засядат масово и смъртта на повече от дузина на остров Кинг е обезпокоителна, каза Мейнеке.

„Вероятно не е съвпадение, че тези два вида са заседнали по едно и също време, защото може да са търсили плячка по-близо до островите“, каза той. „Имаме драстични промени в морската среда, свързани с изменението на климата. Това също беше свързано с засядане на кашалоти в Европа през 2016 г.”

Този инцидент беше свързан с промените в температурите на водата и движението на хранителни източници в по-плитки води в Северно море. „Може да видим повече от тези блокирания в бъдеще“, каза Мейнеке.