Засядането на китове в Тасмания: какво го е причинило и може ли да бъде спряно в бъдеще? | Китоподобни


Остава ужасяваща задача за спасителния екип, на който трябва да се отзове масово засядане на пилотски китове на западния бряг на Тасмания – събирането и тегленето на около 200 огромни трупа в дълбокия океан.

Тази операция може да се проведе в неделя, след като повече от 30 от китовете – които всъщност са големи океански делфини – бяха успешно спасени и изведени обратно в морето по време на три дни на спасяване тази седмица.

Усилието дойде почти две години до деня на Най-голямото събитие за засядане на китоподобни в Австралия с участието на 470 пилотни кита на едно и също място.

И така, какво може да е причинило това последно засядане, защо това място е известно като „капан за китове“ и може ли да се направи нещо по въпроса – и трябва ли дори да опитаме?

Защо тази част на Тасмания е гореща точка за напускане на китове?

Пилотните китове не са добре проучени, но е известно, че живеят в групи от 20 или 30 с женски като водачи. Понякога те образуват временни „супер групи“ от до 1000 животни.

Известно е, че Тасмания е гореща точка за засядане на китоподобни – китове и делфини – и районът близо до пристанището Macquarie на Страхан е особено известен с нахвърлянето на пилотски китове.

Проф. Карън Стокин, експерт по напускането на китоподобни в университета Маси в Нова Зеландия, каза, че никой не знае със сигурност защо някои стават „капани за китове“, но вероятно това е комбинация от плячка, формата на бреговата линия и силата и скоростта на приливите и отливите.

„Приливът идва и изчезва много бързо и можете да бъдете хванати“, каза тя. „Ако сте пилотен кит, търсещ храна и сте разсеян, може да ви хванат. Ето защо ние наричаме тези места капани за китове.

По-дълбоката вода, в която пилотните китове живеят и се хранят – предимно с калмари – е сравнително близо до брега около пристанище Макуори и постепенно наклоненият Океански плаж също може да представлява природна опасност.

Д-р Крис Карлиън, биолог по дивата природа в щатската програма за опазване на морската среда, беше на място тази седмица, както и преди две години.

Той каза, че една теория е, че лекият пясъчен склон към бреговата линия може да обърка ехолокацията, която пилотните китове използват, за да интерпретират заобикалящата ги среда.

Какво причини това блокиране?

Учените са извършили аутопсии на някои животни на плажа, анализират се и тъканни проби и стомашно съдържание.

Карлиън каза, че тези тестове трябва да изключат всякакви възможни неестествени причини, но досега резултатите предполагат естествено събитие.

„Може никога да не разберем точната причина, но започваме да изключваме нещата“, каза той.

Предишен изследване на стомашното съдържимо на пилотни китове, заседнали на Ocean Beach установиха, че ядат различни калмари.

Карлион каза, че е възможно плячката да е била по-близо до брега, привличайки един или двама члена на капсулата в естествения капан за китове.

Китове, заседнали на западния бряг на Тасмания във второто събитие в щата тази седмица – видео

Стокин каза, че ще бъде много трудно да се разбере какво е привлякло китовете твърде близо. Но независимо дали са преследвали плячка или просто са поели погрешно, социалната структура на шушулката вероятно ще е привлякла още повече животни.

„Това, което свързва пилотните китове е, че те имат силни социални връзки, които продължават почти цял живот с други китове в тяхната група“, каза тя. „Това е невероятно силна връзка и ако имате едно изгубено или изтощено животно, има риск други да се опитат да помогнат.“

Пилотните китове могат да комуникират чрез щракания и свирки и Стокин каза, че това може да направи спасяването им по-трудно, тъй като тези, които са все още на брега, могат непрекъснато да се обаждат на другарите си за помощ, принуждавайки ги да се върнат.

При някои масови засядания, каза Стокин, ако женска, която е матриархът на групата, е все още жива, но блокирана, младшите членове на групата могат непрекъснато да се връщат.

Тя каза, че фактът, че това блокиране се е случило две години до деня след предишното голямо събитие, може да предполага връзка със сезонна или циклична морска гореща вълна, „но просто няма достатъчно анализ на тези събития“.

„Трябва да помним: масовите блокирания са естествено явление, но това не означава, че няма моменти, когато се случват блокирания, които да са причинени от човека“, каза тя.

Може ли да се направи нещо, за да спре това да се случва отново?

Карлиън каза, че щатската програма за опазване на морската среда е обмислила потенциални подходи за предотвратяване на засядане в бъдеще, включително използване на подводен звук или разработване на система за ранно предупреждение.

„Това е въпросът за милиони долари: какво можем да направим, за да спрем това да се случва в бъдеще, като знаем, че това е масова блокирана гореща точка?“ той каза. Честно казано, нямам добър отговор.”

Засега, каза Карлиън, „нищо не изскача пред нас като осъществим вариант“, но програмата ще „продължи да търси дали нововъзникващите технологии или идеи могат да помогнат“.

Стокин каза, че акустичните щифтове понякога се използват за възпиране на някои делфини.

„Но тук има много фина линия“, каза тя. „Не бихме искали да изплашим животните от критичните местообитания за търсене на храна.“

Тя каза, че на някои места по света подводното акустично наблюдение се използва, за да предупреждава властите за времето, когато морските бозайници са в крайбрежните води.

„Тогава може да имате по-голям шанс да отговорите“, каза Стокин. „Но в нашето желание като хора да искаме да поправим нещата, трябва да помним, че понякога нещата са просто част от естествения цикъл.“

В някои местни култури нахвърлянето на китове традиционно се смята за благословия от морето. Мъртвите китоподобни също са източник на храна за крайбрежните и океанските диви животни.

Но е разбираемо, каза Стокин, че хората изпитват афинитет към китоподобните и искат да им помогнат – независимо от това какво е причинило тяхното блокиране.

„Те не са просто харизматична мегафауна; те имат решаваща роля в нашите океани“, каза тя.

„Те имат диалекти по начина, по който ние имаме акценти. Някои дори могат да използват инструменти – афалините използват гъби на техните [nose] за да се предпазят, когато търсят храна. Те имат силни социални връзки. Знаем, че имаме работа с общество, ръководено от жени.

„Те са сложни социални бозайници като нас.“