Екипът на НАСА е уверен, че успешно ще убие своя космически кораб DART след сблъсък с астероид


Обикновено се свързва с лоши новини, чуването на фразата “загуба на сигнал” ще бъде повод за празнуване за екипа зад космическия кораб DART на НАСА, планиран да се удари в астероид в понеделник.

Повечето космически кораби на НАСА са последните години или дори десетилетия, но не и мисията за пренасочване на двойно астероид. Този космически робот има среща със смъртта.

Офицерът по планетарна отбрана на НАСА Линдли Джонсън каза пред репортери в четвъртък, че е „силно уверен“, че DART ще удари целта си и ще има успех.

След изстрелването миналата есен със SpaceX, космическият кораб с размерите на уред преследва бинарната астероидна система Didymos, за да тества план за игра за спасяване на Земята, когато гигантска космическа скала се насочва към нашата планета. Методът, известен като теорията за кинетичните удари, включва използването на DART като таран при 15 000 мили в час и разбиването му в осветения от луната Диморфос, който обикаля около по-големия астероид Дидимос.

ИЗОБРАЖЕНИЯТА ОТ МИСИЯТА ЗА РАЗБИВАНЕ НА АСТЕРОИДИ ДАРТ СЕ ОЧАКВАТ ДА БЪДАТ „ЗАШЕМЕТЯВАЩИ“

Системният инженер на DART Mission Елена Адамс от лабораторията по приложна физика на университета Джон Хопкинс, управляваща мисията за НАСА, обяснява около 4 часа преди удара, че DART ще работи автономно, за да навигира до края му.

Използвайки система за относителна навигация, наречена SMART Nav, DART ще се ориентира към Didymos около час преди удара и след това бавно по-малкият Dimorphos ще влезе във фокуса. Космическият кораб ще изпраща изображения с около едно изображение в секунда.

„Ще ни чуете да казваме: „Ние сме прецизно заключване, което означава, че сега започваме да игнорираме Didymos и отиваме към Dimorphos … След това две минути и половина преди удара Smart NAV … ще се изключи , а ние просто ще насочим камерата и ще направим най-невероятните снимки на този астероид, който ще видим за първи път“, каза Адамс.

Dimorphos, широк само около 530 фута, няма да бъде напълно фокусиран и ясен само мигове преди удара. Последното изображение ще бъде направено около 2,5 секунди преди DART да влети в астероида. Поради забавянето от 8 секунди от сигнала на DART към Земята, снимките ще продължат да идват в оперативния център на мисията в Мериленд.

Докато DART ще изпрати обратно изображения до края, неговият спътник, малък италиански CubeSat, наречен LICIACube, ще прелети покрай астероида и ще продължи да изпраща снимки в дните и месеците след удара. Космическият телескоп Джеймс Уеб, наземните обсерватории и други космически кораби също ще могат да наблюдават удара на астероида от разстояние.

Въпреки че никога преди не е правено, ученият от NSA DART Том Статлър казва, че екипът има добра представа какво се случва, когато пуснете космически кораб в астероид поради мисиите на НАСА и Японската космическа агенция към други астероиди.

„Знаем, че DART ще бъде спрян от Dimorphos по една причина“, каза Статлър. „Плътността на космическия кораб DART всъщност не се различава много от плътността на астероид. И така, няма съмнение, че DART ще се натъкне на много материал, който не може да излезе от пътя.“

DART няма да промени орбитата на Didymos. Целта му е да промени скоростта на луната, Dimorphos, само с малък процент.

„Ние преместваме астероид. Променяме движението на естествено небесно тяло в космоса“, каза Статлер. „Човечеството никога не е правила това преди … това е научна фантастика.“

ЗАЩО ЗАГОВОРЪТ ЗА „АРМАГЕДОН“ НЕ Е НАЙ-ДОБРАТА ЗАЩИТА НА ЗЕМЯТА ОТ АСТЕРОИДИ

Мениджърът на проекта DART Едуард Рейнолдс каза, че не губи сън за предстоящия удар, защото екипът е провел симулации и е тествал навигацията на космическия кораб от изстрелването, но това не означава, че удрянето на астероид с диаметър 100 метра при 14 000 mph не е трудно задача.

„Ние правим неща, защото са трудни. Ние сме в момента, в който се появяват технологии, за да можем да използваме тези нововъзникващи технологии, за да се защитим от тези заплахи“, каза Рейнолдс. „Мисля, че сме се подготвили за този момент, но не се тревожа за космическия кораб. Не се тревожа за алгоритъма.“

Ако DART свърши работата си, той ще спре да изпраща сигнал след 19:00 ET в понеделник.

„И тогава ще празнуваме“, каза Адамс.