Древните градове на маите са били опасно замърсени с живак


Мая

Кредит: Pixabay/CC0 Public Domain

Градовете на древните маи в Мезоамерика винаги впечатляват. Но под повърхността на почвата дебне неочаквана опасност: замърсяване с живак. В обзорна статия в Граници в науката за околната среда, изследователите заключават, че това замърсяване не е модерно: то се дължи на честата употреба на живак и продукти, съдържащи живак, от маите от класическия период, между 250 и 1100 г. сл. н. е. Това замърсяване на места е толкова силно, че дори днес представлява потенциална опасност за здравето на непредпазливите археолози.

Водещият автор д-р Дънкан Кук, доцент по география в Австралийския католически университет, каза: „Замърсяването с живак в околната среда обикновено се среща в съвременните градски зони и индустриални пейзажи. Откриването на живак, заровен дълбоко в почвите и седиментите в древните градове на маите, е трудно за обяснение, докато не започнем да разглеждаме археологията на региона, която ни казва, че маите са използвали живак от векове.”

Древно антропогенно замърсяване

За първи път Кук и колегите тук прегледаха всички данни за концентрации на живак в почвата и утайките при археологически обекти в света на древните маи. Те показват, че на места от класическия период, за които има измервания – Чунчумил в днешно Мексико, Марко Гонзалес, Чан би и Актункан в Белиз, Ла Корона, Тикал, Петен Ица, Пиедрас Неграс и Канкуен в Гватемала, Палмарехо в Хондурас и Серен, мезоамерикански „Помпей“, в Ел Салвадор –замърсяване с живак се открива навсякъде освен в Chan b’i.

Концентрациите варират от 0,016 ppm в Actuncan до изключителните 17,16 ppm в Tikal. За сравнение, прагът на токсичен ефект (TET) за живак в седименти се определя като 1 ppm.

Тежки потребители на живак

Какво е причинило това праисторическо замърсяване с живак? Авторите подчертават, че запечатани съдове, пълни с „елементарен“ (т.е. течен) живак, са открити в няколко места на маите, например Quiriqua в Гватемала, El Paraíso в Хондурас и бившия мултиетнически мегаград Teotihucan в Централно Мексико. На други места в региона на маите археолозите са открили предмети, боядисани с бои, съдържащи живак, направени главно от минерала цинобър.

Авторите заключават, че древните маи често са използвали цинобър и бои и прахове, съдържащи живак, за декорация. След това този живак може да се излужи от вътрешни дворове, подови площи, стени и керамика и впоследствие да се разпространи в почвата и водата.

„За маите предметите можеха да съдържат чулел, или силата на душата, която живееше в кръвта. Следователно брилянтният червен пигмент на цинобъра е бил безценна и свещена субстанция, но без да знаят за тях, той също е бил смъртоносен и неговото наследство продължава да съществува в почви и седименти около древни места на маите“, каза съавторът д-р Никълъс Дънинг, професор в Университет на Синсинати.

Тъй като живакът е рядък във варовика, който е в основата на голяма част от района на маите, те спекулират, че елементарният живак и цинобърът, открити в местата на маите, може да са били първоначално добивани от известни находища в северните и южните граници на древния свят на маите и внесени в градове от търговци.

Опасностите за здравето и „маяците“

Целият този живак би представлявал опасност за здравето на древните маи: например ефектите от хроничното отравяне с живак включват увреждане на централната нервна система, бъбреците и черния дроб и причиняват тремор, нарушено зрение и слух, парализа и психично здраве проблеми. Може би е важно, че един от последните владетели на маите в Тикал, Тъмното слънце, управлявал около 810 г., е изобразен на фрески като патологично затлъстял. Затлъстяването е известен ефект на метаболитния синдром, който може да бъде причинен от хронично отравяне с живак.

Необходими са повече изследвания, за да се определи дали излагането на живак е изиграло роля в по-големите социокултурни промени и тенденции в света на маите, като тези към края на класическия период.

Съавторът д-р Тим Бийч, професор в Тексаския университет в Остин, каза: „Ние заключаваме, че дори древните маи, които почти не са използвали метали, са причинили живак концентрациите да бъдат значително повишени в тяхната среда. Този резултат е още едно доказателство, че точно както днес живеем в „антропоцена“, е имало и „антропоцен на маите“ или „маяцен“. Замърсяването с метали изглежда е било резултат от човешката дейност през историята.”


Резервоарите на древните маи са съдържали токсично замърсяване: проучване


Повече информация:
Екологично наследство от живака на маите от преди Колумб, Граници в науката за околната среда (2022). DOI: 10.3389/fenvs.2022.986119

Цитат: Градовете на древните маи са били опасно замърсени с живак (2022 г., 23 септември), извлечено на 23 септември 2022 г. от https://phys.org/news/2022-09-ancient-maya-cities-dangerously-contaminated.html

Този документ е обект на авторско право. Освен всяко честно отношение за целите на частно проучване или изследване, никоя част не може да бъде възпроизвеждана без писмено разрешение. Съдържанието се предоставя само за информационни цели.