Денят на Big Oil в съда


Има потенциално променящ играта начин да накарате индустрията за изкопаеми горива да плати за своите престъпления, свързани с климата – с доста добри резултати. Работи срещу Big Tobacco. Използван е срещу организирана престъпност, банди, корумпирани полицейски управления, дори ФИФА. Това е малък правен закон, известен като РИКОили Закона за повлияните от рекетьори и корумпираните организации от 1970 г. Този статут е успешно използван за наказателно преследване на организации за широк набор от предполагаеми престъпления от укриване на данъци до пощенски измами, пране на пари до трафик на наркотици.

Наскоро, 16 Общините на Пуерто Рико заведоха колективен иск във федерален съд срещу компании за изкопаеми горива – включително Exxon Mobil, Royal Dutch Shell, Chevron, BP, ConocoPhillips и Arch Coal – твърдейки, че са се заговорили за потискане на доказателства за изменението на климата, чиито опустошителни въздействия включват урагана Мария от 2017 г.

Ако законът RICO беше успешен срещу Big Tobacco през 2006 г. за „десетилетен заговор за заблуда на обществеността относно рисковете от тютюнопушенето, за да поддържат печалбите си“. Може ли същата логика да се използва отново тук? Определено се надявам да е така.

Приликите са зловещо познати. Гигантите на изкопаеми горива не само използваха същите тактики за измама, но дори наеха същите PR фирми като голям тютюн в очевиден опит да заблудят обществеността относно опасностите от техните продукти.

Скорошни заглавия прочетете, че „Exxon знаеше“, че техните продукти причиняват глобални климатични промени през почти последния половин век. Това, разбира се, е част от дискурса за климата поне от книгата на Наоми Орескес и Ерик Конуей от 2014 г. „Търговци на съмнение” го изложи. Но това, което е ново, е колко точно бяха на носа. А ново проучване в списание Science, публикувано от изследователи от Харвард, установиха, че от края на 70-те години на миналия век „63 до 83% от климатичните прогнози, докладвани от учените на ExxonMobil, са били точни при прогнозирането на последващо глобално затопляне“. Техните климатични модели бяха дори по-точни от на НАСА. Оставете това да потъне.

Въоръжени с информация, която може да спаси безброй животи и нашата планета от неминуема гибел, те направиха точно това, което бихте очаквали. Не, не предприемайте действия, не предупреждавайте властите или не се опитвайте да използвате тяхната значителна финансова мощ и техническа мощ, за да започнете да разработвате решения. Вместо, Съобщава се, че големите петролни компании са похарчили милиони долари за глобална обществена кампания за измама това продължи десетилетия, за да накара науката да изглежда неясно дали изменението на климата е реално и да постави под съмнение ролята на изкопаемите горива. Техен актуализирана книга с игри изглежда приемат реалността, че изкопаемите горива причиняват изменението на климата, но настояват, че изкопаемите горива са необходими за справяне с енергийната бедност и осигуряване на устойчивост пред лицето на изменението на климата.

По същия начин големите тютюневи компании знаеха от десетилетия че цигарите водят до пристрастяване, както и до рискове за здравето, включително преждевременна смърт – въпреки това са похарчени милиони, за да се дезинформира обществеността. А забележителен калъф RICO през 2006 г. ги призна за виновни за гражданска измама и рекет и заговор за заблуда на обществеността, поради което федералното дело RICO срещу компании за изкопаеми горива изглежда обещаващо.

Но успешното съдебно дело срещу Big Tobacco не започна на федерално ниво. Започна на държавно ниво.

През 1994 г. Конгресът имаше изпълнителни директори на Big Tobacco свидетелствам публично, твърдейки, че не вярват, че техните продукти са пристрастяващи. Това доведе до масов обществен протест за съдебни действия. Но тъй като изглеждаше малко вероятно правните действия да спечелят на федерално ниво, главните прокурори от 46 щата, окръг Колумбия и пет територии на САЩ заведоха независими дела срещу Big Tobacco. Този подход доведе до историческа основно споразумение за уреждане през 1998 г., когато Big Tobacco беше принуден да изплаща милиарди долари на щатите всяка година.

Ако настоящото дело се окаже във Върховния съд, трудно е да си представим, че съдът ще се произнесе ясно и твърдо срещу Big Oil. (Интересното, справедливост Бащата на Ейми Кони Барет съобщава се, че е прекарал три десетилетия като адвокат в Shell Oil и е бил уважаван член на Американския петролен институт.)

Ето защо многостранният подход, който се оформя – който включва изслушвания в Конгреса, държавни съдебни дела и федералното дело на Пуерто Рико RICO – е обещаващ.

В допълнение към случая RICO, Център за интегритет на климата който проследява климатичните случаи в САЩ, установи, че „седем щата, 35 общини, окръг Колумбия и една индустриална търговска асоциация съдят големи петролни и газови корпорации за това, че са заблудили обществеността относно щетите, свързани с климата, които са знаели, че техните продукти ще причинят.“ Тези случаи попадат в различни правни категории според центъра:

В един нашумял случай в Монтанагрупа деца съдят държавата за нарушаване на конституционните им права на здравословна и чиста околна среда чрез подкрепа на енергийна политика, фокусирана върху изкопаемите горива.

Конгресът започна публични изслушвания за климатичната измама на Big Oil през ноември 2021 г. и продължава да го прави. Сега бюджетната комисия на Сената се стреми да наемам служители с опит в „разследване на кампании за влияние върху изкопаемите горива“.

Тази тенденция не се случва само в Съединените щати. В една прецедентна победа през 2021 г., the Холандия съобщава се, че е принудила Shell да намали емисиите си в съответствие с целите на страната за климата. Тъй като дела като тези се разглеждат и печелят по целия свят, ние виждаме набиране на инерция и създаване на мощни правни прецеденти.

Въпреки че всяко едно от тези усилия може да се провали, струва ми се, че денят на разплатата на индустрията за изкопаеми горива е пред нас. Май беше крайно време.

Няма ли да е страхотно, ако бъдат принудени да използват безбожните си количества богатство за разгръщане на чиста енергия, пренасочване на обществото към изкопаеми горива, електрифициране на всичко, осигуряване на надеждна енергия за тези, които нямат, прилагане на регионални мерки за адаптиране към климата и плащане на щети на онези, които са принудени да поемат тежестта на предстоящите климатични бедствия, причинени от индустрията? И може би, ако имаме късмет, можем дори да попречим на нашето правителство да даде на индустрията за изкопаеми горива безумно количество долари на данъкоплатците субсидии — което според съобщенията възлиза на 11 милиона долара всяка минута през 2020 г.

Най-вече се надявам, че съдилищата разсъждават върху сериозността на ситуацията и необходимостта от бързи и незабавни действия, докато разглеждат тези случаи. Като прочут натуралист и телевизионен оператор Дейвид Атънбъроу напомня ни, „Ако естественият свят вече не може да поддържа най-основните ни нужди, тогава по-голямата част от останалата цивилизация бързо ще се разпадне. Моля, не се заблуждавайте, изменението на климата е най-голямата заплаха за сигурността, пред която някога са се изправяли съвременните хора.“

Андреас Карелас е автор на „Климатична смелост: Как справянето с изменението на климата може да изгради общност, да трансформира икономиката и да преодолее политическото разделение в Америка.” Той е и основател и изпълнителен директор на RE-volv, организация с нестопанска цел за климатична справедливост, която помага на други организации с нестопанска цел в цялата страна да преминат към слънчева енергия. Последвайте го в Twitter: @АндреасКарелас