Грешки в разследването Либерийската агенция опазва тропическите гори


От ЕД ДЕЙВИ

25 януари 2023 г. GMT

Независимо разследване на дърводобива в тропическите гори на Либерия установи незаконни операции „в значителен мащаб“, с множество погрешни стъпки или нарушения на закона от страна на правителствената агенция, натоварена със защитата на тези гори, според копие от доклада, получен от Асошиейтед прес.

Докладът е завършен през 2020 г., но никога не е бил публикуван въпреки призивите на активисти да публикуват своите констатации, които включват препоръка президентът Джордж Уеа нареди специално разследване какво се е объркало.

Четирима източника, запознати с доклада, казаха, че Уеа, който назначи ръководителя на агенцията по горите, е пренебрегнал многократните призиви от посланиците на Европейския съюз, Съединените щати и Обединеното кралство да предприемат действия в отговор на доклада. Източниците са говорили при условие за анонимност, за да обсъдят частни разговори без страх от отмъщение.

В телефонно интервю за АП във вторник Уеа отрече многократно да е уведомяван за проблеми при надзора на либерийските тропически гори. Но по-късно в интервюто той изглежда призна, че е получил писмо за загриженост от посланиците на ЕС и Обединеното кралство и каза, че е организирал среща по въпроса.

„Каквото и писмо да дойде, аз организирах среща“, каза той.

Либерия е най-залесената страна в Западна Африка, като тропическите гори покриват около две трети от малката нация. Той е дом на застрашени горски слонове, малки хипопотами и западни шимпанзета. От 2000 г. насам около 22% от дървесната покривка на страната е изчезнала поради обезлесяване, до голяма степен поради натиск от дърводобив и малки ферми.

След като през 2018 г. беше разкрита незаконна сеч на 3 милиона долара в тропическа твърда дървесина в окръг Гранд Баса от компания, наречена Renaissance Group Inc., Министерството на правосъдието на Либерия възложи съдебно разследване от международни експерти. Проучването включваше ролята на либерийската агенция за горите, Forestry Development Authority.

Разследващите подчертаха пет незаконни действия от FDA, която е частично финансирана от Съединените щати, Европейския съюз и Обединеното кралство. „Голям провал“ е „постоянната тенденция“ на ръководството да взема „незаконни решения при оценката на тежестта на престъпленията“, според доклада.

Управляващият директор на FDA, Майк Дориен, беше назначен от Уеа, който беше бивш топ професионален футболист, преди да се насочи към политиката. При Doryen агенцията разреши износа на незаконен дървен материал, „очевидно заобикаляйки разпоредбите“, установиха разследващите. Разширенията на концесията – правото на използване на земята – бяха „произволни“ и „незаконни“. В една „силно нередовна“ транзакция е извършено плащане към необичайна банкова сметка на FDA, според доклада.

Когато тревогата за унищожаването на околната среда излезе наяве, FDA глоби Renaissance само с $5000, „малка част“ от това, което компанията спечели чрез незаконната дейност. Въпреки че сумата беше увеличена до 105 000 долара след критики от страна на швейцарски наблюдател, правилното наказание съгласно закон от 2006 г., насочен към поддържане на горите в Либерия, би било глоба от 1,85 милиона долара и възможни присъди затвор, казаха следователите. Дори след като Renaissance призна за незаконна сеч, Дориен одобри повече разрешителни за износ, „грубо нарушение на задълженията“.

Дориен не отговори на исканията на AP за коментар. Но писмен отговор от FDA до ЕС миналия ноември обвини за проблемите „предизвикателствата от миналото“, настоявайки, че не са предоставени права за незаконна сеч. FDA е предприела коригиращи действия по няколко случая на незаконна сеч, каза той, и двама технически мениджъри на FDA са били уволнени за самодоволство.

Докладът призовава за създаването на специална президентска комисия, за да може ръководството на FDA да „обясни действията си“. Няма доказателства, че такъв комитет е създаден и той не беше в списък на президентските комитети, активни през последните пет години към юли 2022 г. И Уеа, и неговият прессекретар Смит Тоби отказаха да кажат дали такъв е бил създаден от тогава.

Четирима официални източника, близки до случая, казаха на АП, че Либерия е отхвърлила дипломатическия натиск в продължение на повече от 18 месеца, за да се справи с проблемите в надзора на тропическите гори. През юли 2021 г. посланиците на ЕС и Обединеното кралство написаха писмо до министъра по президентските въпроси на Либерия с искания, включително преследване на нарушителите, работещи за компанията или правителството, и забрана на Renaissance. Нямаше отговор до март 2022 г. и тези действия не бяха предприети. Писмото на ЕС също призовава за възстановяване на върховенството на закона в горския сектор на Либерия.

Официалните източници казаха, че опасенията са изразени лично с Уеа от еврокомисар миналия февруари по време на среща на върха на Африканския съюз и отново през септември на среща в Монровия, на която присъстваха няколко дипломати. Във всеки случай Уеа каза, че не знае нищо за разследването, казаха официалните източници.

Уеа каза пред АП, че твърденията, че многократно е бил информиран за опасенията на страните донори, са „глупости“.

Запитан защо Дориен все още оглавява FDA въпреки констатациите в доклада, той каза: „Ако някой е обидил, законът трябва да продължи по своя път.“

В интервю Лоран Делахус, посланик на ЕС в Либерия, отказа да критикува директно Уеа. Но той каза, че ЕС иска гаранции, че незаконната сеч ще сложи край и че държавните органи ще работят според най-високите етични и правни стандарти.

„Това е условие, за да можем да инвестираме парите на европейските данъкоплатци в този сектор“, каза Делахаус.

Джема Тилак от организацията с нестопанска цел Rainforest Action Network каза по имейл подобно незаконно изсичане и слаб надзор са „твърде често срещани“ и „за съжаление толерирани“ от правителствата.

Необходими са повече инвестиции за справяне с подобни злоупотреби, които водят до унищожаване на ценни тропически гори, каза тя.

___

Отразяването на климата и околната среда на Асошиейтед прес получава подкрепа от няколко частни фондации. Вижте повече за климатичната инициатива на AP тук. AP е единствено отговорен за цялото съдържание.