В Хюстън НАСА в работно състояние, за да се върне на Луната


публикувано в понеделник, 15 август 2022 г. в 06:46

„Работя тук от 37 години и това е най-вълнуващото нещо, в което някога съм участвал.“ Рик Лаброуд е директор на полетите в НАСА и в края на месеца е под негова отговорност да се проведе историческа космическа мисия: първата от програмата за отбелязване на завръщането на американците на Луната.

В деня преди излитането „няма да мога да спя много, това е сигурно“, каза той пред AFP пред десетките екрани в контролната зала в Хюстън, Тексас.

За първи път от последната мисия на Аполо през 1972 г. ракета – най-мощната в света – ще задвижи обитаема капсула в орбита около Луната, преди да се върне на Земята. От 2024 г. астронавтите ще се качат, за да направят същото пътуване, а на следващата година (най-рано) отново ще стъпят на Луната.

За тази първа 42-дневна тестова мисия, наречена Artemis 1, около десет души ще бъдат през цялото време в известната стая “Център за контрол на мисията”, модернизирана за случая.

Екипите са репетирали плана на полета в продължение на три години.

„Всичко е напълно ново. Изцяло нова ракета, изцяло нов кораб, изцяло нов контролен център“, обобщава Браян Пери, който ще бъде на конзолата, отговарящ за траекторията веднага след изстрелването.

„Мога да ви кажа, че сърцето ми ще бие + бам бам, бам бам +, но ще се погрижа да остана концентриран“, каза той пред АФП, потупвайки се по гърдите, той, който е участвал в много полети на космически совалки.

– Лунен басейн –

Отвъд контролната зала, целият космически център Джонсън в Хюстън е настроен на лунно време.

В средата на огромния басейн с дълбочина над 12 метра, където тренират астронавтите, е спусната черна завеса. От едната страна все още е потопеното копие на Международната космическа станция. От друга, на дъното на басейна постепенно се създава лунна среда с гигантски скални модели, произведени от компания, специализирана в аквариумни декорации.

„Започнахме да слагаме пясък на дъното на басейна само преди няколко месеца. Големите камъни пристигнаха преди две седмици“, каза Лиза Шор, заместник-ръководител на Лабораторията за плаваемост (NBL) пред AFP. „Всичко все още е в процес на разработка.“

Във вода астронавтите могат да изпитат усещане, близко до безтегловност. За лунни тренировки те се претеглят така, че да усещат само една шеста от теглото си.

От стая над басейна те се насочват дистанционно, с четири секунди закъснение, с което ще се сблъскат на Луната.

Шестима астронавти вече са се обучавали там, а други шестима ще ги последват до края на септември, като за първи път облекат новите лунни костюми на НАСА.

„Разцветът на тази сграда беше, когато все още летяхме със совалките и изграждахме космическата станция“, каза Джон Хаас, ръководител на NBL. По това време са провеждани 400 комбинирани тренировки на година, в сравнение с около 150 днес. Но програмата Artémis носи нов импулс.

По време на посещението на AFP инженери и водолази оценяваха как да бутат количка на Луната.

– “Нов златен век” –

Водните тренировки могат да продължат до шест часа. „Все едно да бягате маратон два пъти, но на ръце“, каза Виктор Глоувър, астронавт на НАСА, който се завърна от шест месеца в космоса, каза пред AFP.

Днес той работи в сграда, изцяло предназначена за симулатори. Неговата роля е да помогне за „проверка на процедурите и материала“, така че когато онези, които ще отидат на Луната, бъдат окончателно избрани (от които г-н Глоувър може да бъде един), те да могат да бъдат подготвени интензивно и бързо да бъдат „готови за пътуване“. “.

Благодарение на слушалките за виртуална реалност те ще могат да свикнат да ходят в трудните светлинни условия на Южния полюс на Луната, където ще кацнат мисиите Artemis. Там Слънцето се издига много малко над хоризонта, постоянно хвърляйки дълги, много черни сенки.

Те също така ще трябва да се запознаят с новите кораби и техния софтуер, като например капсулата Orion. В един от симулаторите, седнал на мястото на командира, трябва да подадете джойстика, за да се скачите с бъдещата лунна космическа станция Gateway.

На други места реплика на капсулата с обем от 9 кубически метра за четирима пътници се използва за проби в реален размер.

Астронавтите “провеждат много тренировки за аварийна евакуация тук”, показва AFP Деби Корт, заместник-ръководител на проекта Орион, по който е работила повече от десет години.

В целия космически център “хората са развълнувани”, казва тя.

За НАСА „със сигурност вярвам, че започва нова златна ера“.