Възможни органични съединения, открити в скалите на кратера на Марс


Възможни органични съединения, открити в скалите на кратера на Марс

Кратерно езеро. Кредит: НАСА

Проучване, публикувано в Наука анализира множество скали, открити на дъното на кратера Jezero на Марс, където марсоходът Perseverance кацна през 2020 г., разкривайки значително взаимодействие между скалите и течната вода. Тези скали също съдържат доказателства, съответстващи на наличието на органични съединения.

Съществуването на органични съединения (химични съединения с въглерод –водородни връзки) не е пряко доказателство за живот, тъй като тези съединения могат да бъдат създадени чрез небиологични процеси. Ще бъде необходима бъдеща мисия, която да върне пробите на Земята, за да се определи това.

Проучването, ръководено от изследователи от Caltech, е извършено от международен екип, включващ изследователи от Imperial.

Професор Марк Сефтън от катедрата по земни науки и инженерство в Imperial е член на научния екип, който е участвал в операциите на марсоходите на Марс и е обмислил последиците от резултатите. Той каза: „Надявам се един ден тези проби да могат да бъдат върнати на Земята, за да можем да разгледаме доказателствата за вода и възможна органична материя и да изследваме дали условията са били подходящи за живот в ранната история на Марс.”

Движеща се вода

Perseverance вече откри органични съединения в делтата на Jezero. Делтите са ветрилообразни геоложки образувания, създадени в пресечната точка на река и езеро на ръба на кратера.

Учените от мисията са се интересували особено от делтата на Jezero, защото такива образувания могат да запазят микроорганизми. Делтите се създават, когато река, транспортираща финозърнести седименти, навлезе в по-дълбоко, по-бавно движещо се водно тяло. Като речна вода разпространява се, рязко се забавя, отлагайки утайките, които носи, и улавя и запазва всички микроорганизми, които могат да съществуват във водата.

Въпреки това дъното на кратера, където марсоходът кацна от съображения за безопасност, преди да пътува до делтата, беше по-скоро мистерия. Изследователите очакваха да открият в езерните легла седиментни скали, защото водата отлага слой след слой утайки. Въпреки това, когато марсоходът се докосна там, някои изследователи бяха изненадани да открият магмени скали (охладена магма) на дъното на кратера с минерали в тях, които регистрират не само магмени процеси, но и значителен контакт с вода.

Тези минерали, като карбонати и соли, изискват водата да циркулира в магматичните скали, издълбавайки ниши и отлагайки разтворени минерали в различни области като кухини и пукнатини. На някои места данните показват доказателства за органични вещества в тези потенциално обитаеми ниши.

Открит от SHERLOC

Минералите и съвместно разположените възможни органични съединения бяха открити с помощта на SHERLOC или инструмента Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals.

Монтиран на роувъра роботизирана ръкаSHERLOC е оборудван с редица инструменти, включително раманов спектрометър, който използва специфичен тип флуоресценция за търсене на органични съединения и също така да видите как са разпределени в даден материал, предоставяйки представа как са били запазени на това място.

Бетани Елман, съавтор на статията, професор по планетарни науки и асоцииран директор на Института за космически изследвания Кек, каза: „Възможностите за микроскопични композиционни изображения на SHERLOC наистина разкриха способността ни да дешифрираме подреждането във времето на Марс минали среди.”

Докато марсоходът се търкаляше към делтата, той взе няколко проби от променените от водата магмени скали и ги съхраняваше за евентуална бъдеща мисия за връщане на проби. Пробите ще трябва да бъдат върнати на Земята и изследвани в лаборатории с модерни инструменти, за да се определи окончателно наличието и вида на органичните вещества и дали те имат нещо общо с живота.

Повече информация:
Eva L. Scheller et al, Водни процеси на промяна в кратера Jezero, Марс-импликации за органичната геохимия, Наука (2022). DOI: 10.1126/science.abo5204

Предоставена от
Имперски колеж в Лондон


Цитат: Възможни органични съединения, открити в скалите на кратера на Марс (2022 г., 24 ноември), извлечено на 25 ноември 2022 г. от https://phys.org/news/2022-11-compounds-mars-crater.html

Този документ е обект на авторско право. Освен всяко честно отношение за целите на частно проучване или изследване, никоя част не може да бъде възпроизвеждана без писмено разрешение. Съдържанието се предоставя само за информационни цели.